Ruta en Sabugal por los meandros del río Coa

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Ruta en Sabugal por los meandros del río Coa (Sabugal. Portugal). Dificultad: Fácil. Distancia: 10,2 kilómetros (ruta circular). Duración: 2 horas y 30 minutos aproximadamente

La Beira Interior Norte es una de las regiones portuguesas más desconocidas para el turismo. Su situación, limitando al este con la provincia de Salamanca, hace que ni tan si quiera sea lugar de paso, salvo para llegar a Aveiro desde territorio español. Pero si echamos la vista atrás la Historia no dice lo mismo. Como cualquier región fronteriza que se precie, la Beira Interior Norte tuvo una importancia estratégica enorme y, fruto de ese legado, son un buen puñado de castillos y poblaciones con un interés extraordinario. Castelo Bom, Castelo Mendo, Almeida, Belmonte, Sortelha y Sabugal con algunas de esas localidades que han sabido conservar su patrimonio y mostrarlo a los visitantes que de vez en cuando nos dejamos caer por estos lares. Pero además de los recuerdos del pasado, algunas de estas poblaciones se localizan en enclaves naturales muy interesantes, donde el río Coa ocupa un lugar privilegiado. Precisamente los meandros que forma este río son los protagonistas de esta ruta en Sabugal que se ha recuperado recientemente y que realizamos en junio de 2016.

Curso del río Coa entre abundante vegetación ruta en Sabugal
Curso del río Coa entre abundante vegetación

Aunque Sabugal es una de las ciudades más importantes de la Beira Interior Norte, su interés patrimonial es más reducido que el de otras localidades cercanas mucho más pequeñas. En esta ciudad destaca su excelentemente conservado Castillo de las Cinco Esquinas que data de la época en la que Sabugal perteneció al Reino de León durante el mandato de Alfonso IX a finales del siglo XII. Pero esta urbe tiene la suerte de estar enclavada en la ribera del río Coa, lo que permite disfrutar de un entorno natural con encanto. Por este motivo decidimos hacer esta ruta en Sabugal, a la de los Meandros del río Coa, durante una jornada en la que también visitamos las localidades de Belmonte y Sortelha.

Castillo de Sabugal
Castillo de Sabugal

El río Coa y sus meandros, protagonistas de esta ruta en Sabugal

Esta ruta forma parte de los “Percursos pedestres do Sabugal” que se han señalizado y promocionado para que los senderistas también pongan su ojo en los encantos de esta ciudad. El PR1 es el de los Meandros del río Coa, un trayecto circular con salida y llegada en el casco urbano de Sabugal y que transita junto al río. Se trata de una ruta sencilla, de poco más de diez kilómetros y sin apenas elevación que apenas requiere exigencia. Precisamente el hecho de ser llana hace que los meandros del Coa no se puedan apreciar con claridad, al caminar constantemente al mismo nivel del río.

Esta ruta en Sabugal parte junto al puente que cruza el río Coa en la avenida infante D. Henrique. En este punto se puede dejar el vehículo perfectamente ya que hay un aparcamiento. Con las vistas del castillo de Sabugal, el trayecto nos obliga a cruzar el Coa, no por el mencionado puente destinado a la circulación de vehículos, y sí por un pequeño muelle construido en paralelo. Los primeros metros de la ruta son los menos atractivos ya que se trata de un camino que transita entre algunas casas y huertos de Sabugal.

Puente sobre el río Coa en Sabugal a cuya derecha comienza la ruta
Puente sobre el río Coa en Sabugal a cuya derecha comienza la ruta

El río Coa visto desde el muelle que lo atraviesa y que significa el inicio de la ruta en Sabugal
El río Coa visto desde el muelle que lo atraviesa y que significa el inicio de la ruta

Cuando dejamos atrás la población, el camino se introduce en un bonito bosque de pinos y robles, además de matorral bajo como escobas que en primavera ofrecen su intenso color amarillo. Precisamente la primavera y el otoño son las mejores épocas para realizar esta ruta por la variada paleta de colores que presentan las riberas del río Coa en el entorno de Sabugal.

Tras dejar Sabugal, el sendero se introduce en la vegetación donde destaca el amarillo de las escobas
Tras dejar Sabugal, el sendero se introduce en la vegetación donde destaca el amarillo de las escobas

En las inmediaciones de la freguesia de Quintas de Sao Bartolomeu, cuyas casas veremos a nuestra izquierda, el camino gira por completo a la derecha haciendo un ángulo de 90 grados. Éste será el punto en el que más alejados estemos del río Coa, ya que a partir de este momento nos iremos aproximando para acompañarlo por su curso.

Señalización de la ruta en el momento en el que dejamos a nuestra izquierda la freguesia de Quintas de Sao Bartolomeu
Señalización de la ruta en el momento en el que dejamos a nuestra izquierda la freguesia de Quintas de Sao Bartolomeu

Valle que podemos ver al inicio de la ruta en Sabugal
Valle que podemos ver al inicio de la ruta

Los robles y los pinos dominan un paisaje en el que también veremos algunos vestigios de cómo el hombre aprovechaba los recursos de la naturaleza. Esos restos corresponden a varios molinos de agua que se encuentran totalmente abandonados y que datan de principios del siglo XX. A la altura del molino Dos Margaridos, un panel informativo explica la historia y el funcionamiento de estas infraestructuras que tanto ayudaron a los trabajadores del campo de aquella época. Esta “tecnología”, que fue introducida por los romanos en Portugal, sirvió para moler el grano durante años y elaborar harina en esta zona de la Beira Interior Norte lusa. De hecho, están contabilizados nada menos que 53 molinos en las riberas del río Coa. Sólo en esta ruta en Sabugal podemos ver seis de ellos.

Vista del sendero de los Meandros del río Coa ruta en Sabugal
Vista del sendero de los Meandros del río Coa

Paisaje que nos acompaña al inicio de la ruta en Sabugal
Paisaje que nos acompaña al inicio de la ruta en Sabugal

Molino dos Margaridos ruta en Sabugal
Molino dos Margaridos

A partir del molino Dos Magaridos el sendero se pega como una lapa al río Coa para acompañarlo durante varios kilómetros. El paisaje en este punto de la ruta cambia, y nos encontramos con una vegetación de ribera donde predominan los sauces, castaños, alisos y fresnos y helechos. El sonido del agua cristalina del río es la perfecta banda sonora de una ruta que entra en un tramo de gran belleza. El ecuador del trayecto lo marca el momento en el que debemos cruzar el río Coa por un pequeño puente para regresar a Sabugal por la margen contraria.

Ribera del río Coa ruta en Sabugal
Ribera del río Coa

Vista del río Coa desde el puente que simboliza el ecuador de la ruta en Sabugal
Vista del río Coa desde el puente que simboliza el ecuador de la ruta

El sendero sigue discurriendo de forma paralela al río y, gracias a ello, podremos apreciar uno de los meandros que forma, como se puede comprobar en el track de la ruta que aparece al principio del post. Aunque la observación de la fauna que habita estos lares es complicada, en nuestro caso nos topamos con un lacerta schreiberi, conocido vulgarmente como lagarto verdinegro. Se trata de una especie más común en Portugal, y que en España se puede encontrar en la cornisa cantábrica y en el Sistema Central.

Lagarto verdinegro ruta en Sabugal
Lagarto verdinegro

Pesquera en el río Coa ruta en Sabugal
Pesquera en el río Coa

En el camino de regreso también pasaremos por los restos de una antigua mina de volframio antes de alejarnos ligeramente del río y enfilar el último tramo entre campos de cultivo y pequeñas fincas destinadas al pastoreo. Antes de regresar a Sabugal veremos los restos de otro molino, el de Da Tapada de S. Lázaro.

Bonita imagen de la raíces de este árbol adentrándose en el cauce del río Coa ruta en Sabugal
Bonita imagen de la raíces de este árbol adentrándose en el cauce del río Coa

Helechos en la ribera del Coa ruta en Sabugal
Helechos en la ribera del Coa

La ruta concluye en el mismo punto en el que arrancó, junto al río Coa y con la imponente vista del Castillo de Sabugal. Un río que tuvimos la oportunidad de ver nacer en la Serra das Mesas, junto a la localidad fronteriza de Foios donde comimos excelsamente en el restaurante El Dorado. Pero el Coa también los disfrutamos de cerca en la Sierra de la Malcata mientras degustamos unas truchas en el restaurante Trutalcoa. Y, por si fuera poco, también nos acompañó en nuestro viaje al pasado en las bellas localidades de Castelo Bom y Castelo Mendo. Un río con un simbolismo especial que en esta ocasión ha sido al compañero de caminata por sus meandros en una ruta en Sabugal, aún poco conocida, pero con un gran interés.

Pablo Montes y Estefanía Casillas
Periodista e Ingeniera Agrícola. Viajeros

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